The New Pornographers tarttuu ja rokkaa

1997 Vancouverissa perustettua, reippaan tarttuvaa voimapoppia soittavaa The New Pornographersia on tituleerattu kanadalaisen indien ”superyhtyeeksi”, koska niin monet sen jäsenet soittavat erinäisissä kokoonpanoissa tai tekevät musiikkia sooloartisteina. Tunnetuin lienee Neko Case, joka kiireidensä takia enää harvoin pääsee osallistumaan bändin kiertueisiin. Bändi julkaisi toukokuussa viidennen albuminsa, Togetherin ja tekee levyn kiertueen tiimoilta ensimmäisen Suomen vierailunsa 12.9. Helsingin Tavastialla. Pieni juttutuokio yhtyeen pääasiallisen biisinkirjoittajan ja johtohahmon Carl Newmanin kanssa lienee siis paikallaan.

Verrattuna aikaisempiin levyihin ja varsinkin edelliseen Challengersiin Together rokkaa energisemmin. Halusitko uutukaisella saada hommaan enemmän potkua?

– Luulen niin. Challengersin kohdallahan halusin nimenomaan tehdä iisimmän levyn, joten ajattelin että nyt tehdään sitten vastavuoroisesti rokkia. Tämän huomaa mielestäni varsinkin Movesin ja Your Hands (Togetherin) kohdalla.

Levyllä on muutama mielenkiintoinen artistivieras kuten esimerkiksi Annie Clark (St. Vincent), Zach Condon (Beirut) ja Okkervil Riveristä tuttu Will Sheff. Miten he päätyivät levylle?

– Vierailut tapahtuivat kaikki varsin ex tempore levynteon loppuvaiheessa. Olimme New Yorkissa nauhoittamassa ja tuumimme että A Bite Out of My Bediin tarvitaan trumpettia, joten soitimme Zachille. My Shepherdiin taas halusimme kitarasoolon joten pyysimme paikalle Annien, joka on loistava kitaristi. Will on vanha ystävämme ja olemme kiertäneet yhdessä hänen bändinsä Okkervil Riverin kanssa. Hän lauloi levyllä, mutta se ei ollut lainkaan suunniteltua.

Kutsuitte hänet hengailemaan studiolle ja yhtäkkiä häneen eteensä tupsahti mikrofoni?

– Se tapahtui melko lailla tarkalleen noin.

Instrumentaatiokin on monisävyisempi ja levy orkestroidumpi. Mukana on esimerkiksi viulu ja sello, joka itse asiassa aloittaa koko levyn. Halusit ilmeisesti laajentaa yhtyeen soundia?

– Olen aina pitänyt useita eri soittimia sisältävistä orkestraatioista. Suosikkialbumini kautta aikain on Loven Forever Changes ja pidän myös Belle & Sebastianista. Ystävämme Ben Kalb, joka soitti selloa levyllä, on työskennellyt pitkään Broadwayllä. Halusin Roy Woodin (esim. The Move) kaltaista sellonsoittoa. Hänhän soitti selloa vähän niin kuin kitaraa.

Sanoituksesi tuppaavat olemaan hieman kryptisiä. Uudelta levyltä löytyvä Valkyrie in the Roller Disco vaikuttaa erityisen surrealistiselta.

– Tuossa on itse asiassa selkeä tarina. Se on kerrottu rullaluisteludiskossa hengailevan teinipojan näkökulmasta. Hän rakastaa erästä tyttöä, jota pitää maailman hienoimpana ja parhaimpana, tietämättä että tämä oikeasti on todella halpamainen tyyppi. Mutta onhan se totta että tarinat jotka tuntuvat selkeiltä minun päässäni ovat täysin käsittämättömiä muille.

The New Pornographersin kertosäkeet tuppaavat toisaalta olemaan sen verran tarttuvia, että kummallisimmatkin lyriikat menevät läpi. Oletko koskaan tahallisesti kokeillut tätä sanoittaessasi?

– Olen itse asiassa vitsaillut tuon asian kanssa vuosikausia. Haluaisin kirjoittaa laulun jonka säkeistöissä ei ole mitään järkeä ja jonka kertosäe on jotain todella tyhmää tyyliin ”We’re gonna rock you”. Tiedätkö Bob Dylanin kappaleen I Want You? Se vaikuttaa kertosäkeensä perusteella rakkauslaululta, mutta säkeistöt ovatkin todella hämmentävää puutaheinää.

Miten tärkeää sitten on että kirjoittamassasi laulussa on tarttuvuutta?

– Kun minä kuuntelen musiikkia kiinnitän ensimmäiseksi huomiota melodiaan, sitten vasta teksteihin. Rakastan pop-musiikkia ja hyviä koukkuja. Se on kuin karkkia söisi. Kaipa biisinkirjoittamisessani siksi on luonnollista taipumusta tarttuvuuden korostamiseen, mutta en usko että se pätee ihan jokaiseen kappaleeseen.

Dan Bejarilla on Destroyer, Neko Casella on menestyksekäs sooloura ja sinä teet musiikkia AC Newmanina. Miten vaikeaa on sopia The New Pornographers -kiertueita tai -studiosessioita?

– Onhan se hankalaa. Ilman manageria emme ikinä saisi asioita järjestettyä. Olemme kuitenkin jo tottuneet siihen koska se on ollut tällaista jo pitkään. Aikataulujen sopimista vaikeuttaa myös se, että monilla on lapset ja perheet plus välillämme olevat maantieteelliset etäisyydet. Minä asun nykyään Woodstockissa, joka sijaitsee nelisentuhatta kilometriä Vancouverista.

Kuinka monta henkeä soittaa nykyisessä kiertuekokoonpanossa? Neko Case ei ilmeisesti päässyt mukaan tällä kertaa?

– Meitä on kuusi. Ei, Neko ei valitettavasti ole mukana Euroopassa.

Olette varsin tunnettuja Pohjois-Amerikassa, mutta miten on Euroopan laita? Onko ollut haastavaa saada jalansijaa täällä?

– Debyyttialbumimme ilmestyi loppuvuodesta 2000 ja ensimmäinen Euroopan kiertueemme oli vasta 2005. Eurooppaan rantautuminen on selkeästi ollut hitaampaa, mutta samalla hyvin erilaista ja mielenkiintoista.

Ja nyt saavutte ensimmäistä kertaa Suomeen…

– Sitä varsinkin odotan innolla. En ole ikinä käynyt siellä. Skandinavialla on erityinen paikka sydämessäni. Ehkä se johtuu siitä että juureni ovat Norjassa.

Ensimmäisen levynne Mass Romanticin ilmestymisestä on tosiaan ehtinyt kulua 10 vuotta. Oletteko huomioineet tuota jotenkin settilistoissa?

– Me soitamme keikoilla 2-3 kappaletta Mass Romanticilta. Tosin pyrimme aina soittamaan melko kattavasti jotakin jokaiselta levyltä.

Lopuksi vielä kysymys, johon luultavasti olet kyllästynyt vastaamaan. Mistä tulee bändin nimi ja onko se koskaan herättänyt oudoksuntaa tai väärinkäsityksiä?

– En oikeastaan enää tarkalleen muista. Mutta pääpiirteittäin se meni niin, että halusin yhtyeen nimen olevan ”The New” jotakin. Jos muistat yhteen aikaan oli näitä The New Seekers ja ”The New sitä sun tätä” -nimisiä bändejä. Sitten näin 60-lukulaisen japanilaiselokuvan nimeltä The Pornographers ja päätin yhdistää nämä kaksi. En ole huomannut että nimemme olisi herättänyt erityisen paljon hämmennystä. Outoja bändinimiä on jo ollut niin monta, kuten joku The Cowboy Junkies tai 10.000 Maniacs, ettei meidän ehkä pikkuisen eksentristä nimivalintaa ihmettele kukaan.

The New Pornographers Tavastialla sunnuntaina 12.9. Lämmittelijänä keväällä debytoinut, indietä, poppia ja post-rockia risteyttävä jyväskyläläisyhtye Laivue.

http://www.thenewpornographers.com/
http://www.myspace.com/thenewpornographers
http://www.myspace.com/laivue

Mahdollisesti jotain samankaltaista